19世紀末にロシアで生まれました。
最 初 の マ ト リ ョ シ カ は 、鶏 を 抱 い た 女 性 が モ チ ー フ で 、焼 き コ テ で 線を描いたウッドバーニング描法でした。(ロシアでは、日の出と共 に目覚めるニワトリは、家庭に明るさをもたらす金運や家内安全の シンボルとして、縁起が良いとされています。) マトリョシカが入れ子人形なのは、一説には日本の箱根細工の影 響と言われています。
そ の 後 、1 9 0 0 年 の パ リ 万 国 博 覧 会 で 銅 メ ダ ル を 受 賞 し た の 契 機 に、ロシア各地でマトリョシカが作られるようになり、ロシアの民芸品

として世界的に知られるようになりました。
マ ト リ ョ シ カ は 、日 本 の 民 芸 品 の 影 響 を 受 け 、パ リ を 通 じ て 世 界 的 な愛好品となった国際的な民芸品です。

名前の由来

ロ シ ア の 一 般 的 な 女 性 の 名 前 で あ る“ マ ト リ ョ ー ナ ”や“ マ ト リ ョ ー シャ”の愛称“マトリョーシカ”が名前の由来です。ロシアの農村に多 い名前で、ラテン語で“母”を意味する“mater”が語源です。ロシア 人にとって、温かな大地や母性を感じさせる名前というわけです。

製法と特色

百年前と同じく、ほとんどがひとつひとつ職人により手作りされてい ます。マトリョシカは精密な入れ子構造なので、ズレや狂いを出さな い為に、削り出し、絵付けなど、今なお熟練した職人による丁寧な 手作業を要します。材料の木材は、シナノキ、カシ、ポプラなどで、チ ジミや反りを防ぐため10年近く天然乾燥させます。また、一組のマト リョーシカで中の人形と外の人形とで木材を使い分けたりもします。 絵付けも乾燥も、数日間、何十もの工程を重ねて、ようやく完成で す。手作りため、同じデザインでもひとつひとつ異なった味わいがあ ります。マトリョシカはどれもが、世の中に二つと同じ物がない、完全 なオリジナルなのです。

THE HISTORY OF RUSSIAN DOLLS

The history of Russian Matryoshka dates back the latter stages of the 19th century, although there are a number of theories as to how matryoshka first appeared. One theory is that it all began when a small toy figure of a kind, old Japanese gentleman was brought to Mamontov’s toy shop in Moscow. The figure of Fukurum, who was meant to bring happiness, prosperity and wisdom, could be opened to reveal his four pupils all inside each other. It is believed that this Japanese toy became the inspiration for the world famous Russian Matryoshka dolls that we now know and love.

The shop’s wood-turner, Vasiliy Zvyozdochkin, made the origianl figures, with painter Sergey Malyutin bringing them to life as boys and girls. Their legacy lives on to this day with traditional dolls still being made in numerous craft and toy shops across Russia.

SYMBOLISM

As well as their simple beauty and timeless elegance, Russian dolls possess something that is quite difficult to measure or explain. It is a certain magical charm that attracts the soul, which cannot be atributed just to the bright colours or detailed paintings. There is something quite peaceful and relaxing about Matryoshka dolls, which may have to do with the positive energy that Russian dolls give out wherever they go. After all, Russian dolls have always carried a simple and everlasting message of friendship and love, something that everyone can relate to no matter where they are from.

Or maybe it is because Matryoshka has always been regarded as a symbol of nurture and motherhood? As if representing Mother Nature herself, the Matryoshka protects her young ones within as an expression of the family on an everlasting journey.